甲子園の土を持って帰る吉田輝星

夏の甲子園で準優勝した金足農が23日、
同校で報告会を開いた。
躍進を支えた吉田輝星(こうせい)君(3年)は

「力以上のものを出させてくれた
応援のおかげだと思っています」と話した。
相手の特徴に応じて投球術を変える器用さ、
そして強心臓を持つ絶対的エースは、
いかにして生まれたのか。
差日新聞デジタル



「家では片付けをしない、だらしない子です」。
吉田君の父、正樹さん(42)は笑う。
金足農の投手だった正樹さんは、
自分が所属していた草野球チームの練習に
幼少期の吉田君を連れて行っていた。

小学校の入学時、お祝いでグラブを買ってあげた。
仕事が休みの週末にはキャッチボールをせがまれた。
ボールの握り方から、一つずつ教えた。

ある日、吉田君がプロ選手のマネをした。
慣れない下手投げに正樹さんが怒ると、
泣き出した。

しかし、直後に「まだやりたい」。
泣きながらキャッチボールをする様子を見て、
「本当に野球が好きだし、
何があってもやめないんだろうなと思った」
と振り返る。

 
中学年になると、ボールの回転を意識させた。
「頭より体で覚えるタイプだった」。

中学に入るとキャッチボールはしなくなったが、
変化球について助言を求められることもあった。

     
中堅手の大友朝陽君(3年)とは一番の仲良しで、
一、六、九回の守備の前に、片ひざを立てて刀を抜き、
2人で「侍」のポーズをとる姿は、
SNS上でも話題になった。

吉田輝星、侍ポーズ

授業で採取した
ヒマワリの種を先生にかけて怒られたり、
「自分、絶対音感があるんです」と冗談を言ったり、
大友君に苦手なカエルを近づけられると、
声を上げて驚いたり、
素顔は親しみやすい高校生だ。

それでもマウンドに立てば、
勝利への執念は人一倍強い。

昨夏は秋田大会決勝で敗れ、
負けず嫌いな性格に火がついた。

雪が降り積もる冬場は長靴を履き、
毎日2、3時間走り込んだ。

時には自分より10キロ以上
重い選手を肩車して歩き回る。

がっちりした下半身は、
それまでのLサイズのズボンでは
収まらなくなった。

安定感が増し制球力が向上。
球速は3キロ上がった。

精神面での成長もめざましかった。
昨秋からは「チームキャプテン」を務めた。

仲間を励まし、時には嫌われ役も買って出た。
中泉一豊監督も
「我の強さがなくなり、
仲間を考える責任感が出てきた」と話す。

     
大阪桐蔭との決勝。吉田君は前夜、
帽子のつばの裏に
「マウンドは俺の縄張り」と書いた。

元々は「自分は仲間、秋田を背負ってる」という意味で
「覚悟」と書いていたが、
汗で消えてしまったからだ。

だが相手打線につかまった。
「あとはお前に任せた」。打川和輝君(3年)は
普段聞かない吉田君の「託し」の言葉に燃えた。

粘投する打川君に、ベンチ内で毎回、
「ナイスピッチ」と声をかけた。

試合後、
応援団にあいさつをした吉田君は泣き崩れた。

そんなエースを、仲間たちが抱えた。
「地域の方々や仲間に支えてもらった大会だった」。

試合後、赤く目を腫らして、感謝を口にした。

「この悔しさはこれからの野球人生で晴らしたい」。

根っからの「負けず嫌い」は、
次のステージを見据えている。(神野勇人)

馬之助の感想

「家では片付けをしない、だらしない子です」。

なんて家でのエピソードを読んで
キャーと言っている若い子の姿が目に浮かぶ~

お父さんと仲がよさそうだし
いいご家庭って感じで
この子は徹底邸に搾り上げ
ここまで来たのではないので
まだまだ伸びしろがあって
これから先も楽しみな選手だわね。。

快進撃で想定以上に滞在費が膨むなどし、
野球部OBらが追加の寄付を呼び掛けていたところ、
市民らから賛同が相次いで、なんと
約1億9千万円の寄付金が集まったらしいわ。

優勝は大阪桐蔭なのに
大阪桐蔭の報道はほとんどなし。

朝から金足農ばっかり。
金足農のような昭和的なチームが
好感を与えるのよね。

しかし大阪桐蔭は強かったわ。
大阪予選の履正社との準決勝が
実質全国大会決勝だったのね。

決勝戦でこれだけ大差がついたのは
ある意味、仕方ないのよ。

でも、試合後は金足農の圧勝となり
プロへの道も大きく開けたわね。

後輩は1億9千万円の寄付金で
もっと強化してもらえるし
人気が出るのも実力だわね。

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