桃田選手バトミントン世界選手権優勝

【南京(中国)=高場泉穂】
男子シングルスの桃田賢斗
(23=NTT東日本)が、
世界ランク3位の石宇奇(中国)を
2-0で下し、
この種目で日本男子初の
金メダルを獲得した。
日刊スポーツより


 

バトミントン日本男子世界一は初の快挙

相手は世界ランク3位で
地元中国の石。

完全アウェーの中、桃田は
冷静にテンポよく得点を重ねた。

第1ゲームは21-11と先取。
第2ゲームも勢いのまま21-13と連取して、
悲願の優勝を決めた。

五輪、世界選手権を通じて、
日本男子の世界一は初の快挙となった。

決勝のコートでは笑顔が多かった。
重圧、プレッシャーより、
また最高の舞台で
バドミントンができる喜びに
つつまれているように見えた。

違法賭博で無期限の試合出場停止処分の過去

リオ五輪直前の16年4月に、
違法賭博の店に出入りしていたことが発覚。
無期限の試合出場停止処分を受け、
17年5月に処分が解除された。

馬之助馬之助

リオに出れてたら
金メダルだった可能性がある~


試合に出られない謹慎期間。
チームメートの練習相手になったり、
シャトル拾いをこなした。

子供時代からエリート。
今まで無縁だったサポート役を経験し、
バドミントンをプレーできるありがたさ、
喜びを学んだ。
積極的にバドミントン教室などにも参加。
競技を心から楽しむ子供たちを見て、
原点の気持ちも取り戻した。

日本代表に復帰

今年から日本代表にも復帰。
ネット前のヘアピンショットに代表される
持ち前の高い技術に、
フィジカルの強さが加わり、
昨年7月の282位から
再スタートし
世界ランクを6位にまで上げ、
銅メダルを獲得した
15年以来3年ぶりに
世界選手権に戻ってきた。

世界選手権優勝

組み合わせに恵まれたこともあるが、
ここまで4戦を危なげなく勝ち上がった。

動きのキレはこの日も変わらず。
「気持ちで負けないように
足を動かして自分らしく戦いたい」
と話していた通り、
集中した戦いで世界の頂点に立った。

◆違法賭博問題からの桃田の歩み

16年4月 スーパーシリーズ
(現ワールドツアー)
マレーシア・オープンに出場中に
賭博問題が発覚。
日本協会から無期限の
試合出場停止処分を受ける。

同5月 NTT東日本の出勤停止処分が解け、
練習を再開。

馬之助馬之助

案外早く
練習は再開させてもらえたのね。


17年5月 出場停止処分解除。
馬之助馬之助

以外と早い・・・


実戦復帰となった
日本ランキングサーキットで優勝。

同7月 
カナダ・オープンで準優勝。

ポイントが消滅していた
世界ランキングに282位で復帰。

 同12月
全日本選手権準々決勝で敗退。

18年1月
2年ぶりに日本A代表に復帰。

同年4月 アジア選手権優勝。

同5月 国・地域別対抗戦トマス杯で
第1シングルスを務め、
日本の準優勝に貢献。

同7月
インドネシア・オープンの準決勝で
五輪3大会連続銀メダルの
レジェンド、リー・チョンウェイ(マレーシア)、
決勝で世界ランク1位アクセルセン(デンマーク)を破り、
優勝。世界ランクは6位にまで上昇。
日刊スポーツより

馬之助の感想

違法賭博が発覚したとき
永久追放かと思ったら
案外早く謹慎が解け
といっても、本人には
長く苦しいい時間だったろうけど
あとは才能があるから
順当に勝ってきたってことね。

もう一度だけと、
チャンスをくれた
日本バトミントン界の寛容さに
感謝しなくては。
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